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과학 Talk

엘렌 랭어 '시계 거꾸로 돌리기' 당신의 시계는 잘 작동하나요?

Editor! 2014.10.27 18:15

Talk. 엘렌 랭어 '시계 거꾸로 돌리기'

당신의 시계는 잘 작동하나요?



10월 22일에 《뉴욕타임즈》에 눈길을 끌만한 사진들이 몇 장 올라왔습니다. 채 10살도 되어보이지 않는 어린 아이들에게 노인 분장을 시킨 우습고 귀여우면서도 다소 섬뜩하기도 한 사진인데요. 바로, 

"What if Age Is Nothing but a Mind-Set?"

라는 제목을 단 기사의 '시계 거꾸로 돌리기' 연구와 관련하여 실린 사진들입니다.



뉴욕타임즈 캡쳐화면



▶ 뉴욕타임즈 기사 전문 보기 (클릭)



여기에서 나오는 '시계 거꾸로 돌리기(Counterclockwise study)' 실험이란, 마음의 시계를 거꾸로 돌려 육체의 시간까지도 되돌린다는 취지에서 시행된 심리 실험입니다. 이 실험은 하버드 대학교 심리학과 교수인 엘렌 랭어가 1979년에 외딴 시골 마을의 70~80대 노인들을 대상으로 실시되었습니다.




"그러니까 우리는 아주 아름다운 은둔처에서 지금이 1959년인 양 사는 겁니다. 그러니까 당연히 1959년 9월 이후에 일어났던 일에 대해서는 이야기할 수 없겠지요. 그렇게 하도록 서로를 돕는 것이 여러분의 일입니다. 저희가 원하는 것은 여러분이 '1959년을 살고 있는 양 연기를 해 달라.'는 게 아닙니다. 어려운 일이겠지만, 1959년 당시 자신의 모습이 되어주십시오. 저희는 여러분이 그것을 성공적으로 해낸다면, 실제로 여러분의 몸도 1959년으로 돌아간 것처럼 느끼게 될 거라 믿을만한 근거를 가지고 있습니다."

─ 엘렌 랭어, 『마음의 시계』, 21p.


놀라운 것은 어린이들의 장난처럼 여겨지는 행동들을 억지로라도 하기 시작하면서부터 그들이 점차 변하게 되었다는 것입니다.




실험 이틀째가 되자 다들 음식을 나르고 식사 후 뒷정리에 적극적으로 참여했다. 실험 전 인터뷰를 위해 하버드 대학교 심리학과에 왔을 때에는 차로 데려다 준 친지에게 극단적으로 의존하고 있었던 그들이 은둔처에 도착한 순간부터 독립적으로 행동하고 있었다.

─ 엘렌 랭어, 『마음의 시계』, 22p.


이 실험에 참여한 대상은 70~80대의 연로한 노인들입니다. 지팡이에 의지하며 걸어야 하고, 혼자서 몸을 일으키기도 버거워 주로 의자에 앉아서 생활했습니다. 그들이 몸을 움직이는 데는 항상 가족들의 도움이 필요했습니다. 그러나 실험이 시작되고 난 뒤부터는 차차 스스로 일을 해내기 시작한 것입니다. 그리고 실험을 마칠 즈음엔 행동 외에 또 다른 변화에 주목합니다.




그 결과로부터 육체를 지배하는 마음의 힘이 실로 엄청나다는 사실을 깨닫게 되었다. 두 집단 모두 공손한 대우를 받았고, 토론에 화발히 참여했으며, 그 전까지의 일상과는 전혀 다른 일주일을 경험했다. 그 같은 경험을 한 두 집단 모두 청력과 기억력이 향상되었고, 체중이 평균 1.5킬로그램 늘어났으며, 악력도 현저히 향상되었다. 수 많은 측정 결과에서 참가자들은 '더 젊어졌다.'

─ 엘렌 랭어, 『마음의 시계』, 23p.


마음을 고치고 행동을 고치는 변화를 넘어서서 실제 육체도 젊어지게 되었습니다. 단 일주일이란 기간동안에 일어난 일입니다. 엘렌 랭어는 이 결과를 보고 이렇게 말합니다.



우리를 위축시키는 사고방식이나 건강과 행복에 대해 우리가 설정해 둔 한계로부터 스스로를 해방시키고, 스스로 자신의 건강을 챙기는 수호자가 되는 일의 중요성을 깨닫자는 것이다.

─ 엘렌 랭어, 『마음의 시계』, 24-25pp.


엘렌 랭어의 '시계 거꾸로 돌리기' 연구는 단지 육체가 젊어지는 사실을 넘어서서 우리의 행복과 건강에 대한 한계를 넘어서는 힘이 현대의학이나 각종 민간요법이나 식이요법, 운동에서만 나오는 것이 아니라 마음에서도 비롯된다는 것을 발견한 연구입니다. 반대로 시계를 빠르게 앞으로 돌리면 우리는 그만큼 늙어지고 무기력해질 수도 있다는 것이죠.




엘렌 랭어는 『마음의 시계』를 통해 이런 마음의 힘을 잘 활용하기 위해서 우리의 문제점을 객관적인 시선에서 바라보고, 그것을 고치는 방법에 대해서 일러줍니다. 보다 더 행복하고 건강한 삶을 살기 위해서요. 물론 돈 한 푼 들이지 않고 단지 마음의 변화만으로요.


해당 실험에 대해서는 <지식채널e>에서도 잘 정리하여 '7일간의 기적'이라는 제목의 영상으로 제작되었습니다.



지식채널e '7일간의 기적' 캡쳐화면


▶ '7일간의 기적' 영상 보기 (클릭)




오늘부터 자기 마음 속의 시계를 거꾸로 작동시켜보는 건 어떤가요? 실험에 나온 70~80대 노인보다도 젊은 우리가 시계를 거꾸로 돌리기 시작하면, 인생에 더욱 많은 기회와 행복을 누릴 수 있지 않을까요?


▶ 엘렌 랭어, 『마음의 시계』 도서 정보 (클릭)



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