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혜성 : Comet 본문

사이언스북스의 책/사이언스 클래식

혜성 : Comet

Editor! 2017.01.06 14:00



사이언스 클래식 30

혜성 │ 칼 세이건, 앤 드루얀 │ 김혜원 옮김



칼 세이건의 위대한 유산 『코스모스』, 『창백한 푸른 점』, 『혜성』의 부활!

칼 세이건 서거 20주기 기념 초판본 완전 재현

『코스모스』의 예술가 존 롬버그의 걸작 삽화 포함 350여 컷 도판 수록



어둠 속 빛나는 방문객

혜성과 함께 떠나는 우주여행

혜성은 인류 역사상 밤하늘에서 목격할 수 있는 최고의 장관 중 하나입니다. 혜성이 지나간 자리에는 공포와 두려움, 신화와 예언, 시와 그림, 그리고 호기심과 의문이 남았습니다. 특히 과학자들은 뉴턴 역학의 살아 있는 증거로, 태양계의 시원 물질을 고스란히 간직한 코스모스의 화석으로, 또 지구에 생명의 씨앗을 전해 준 요정으로 혜성의 과학적 가치를 높게 평가합니다. 무엇보다도 혜성은 지구상에 있는 왜소한 인간 존재와 장구한 코스모스 간의 긴밀한 연결성을 상기시킵니다.


바로 이 혜성에 대한 모든 과학 지식을 비롯해 역사, 인문, 예술, 문화를 망라한 책이 『혜성(Comet)』입니다. 세계적인 베스트셀러 『코스모스(Cosmos)』의 저자 칼 세이건이, 그의 부인이자 과학 다큐멘터리 「코스모스」(1980년, 2014년)의 제작자로 명성 높은 앤 드루얀과 함께 썼습니다. 이번에 출간된 『혜성』은 2016년 12월 20일 칼 세이건 서거 20주년을 기념해 초판본(랜덤하우스, 1985년)을 새롭게 번역한 것으로, 2003년 국내에 소개된 개정판(발렌타인 출판사, 1997년)보다 더 풍부한 내용과 더 많은 컬러 그림을 수록하고 있습니다.

 

『코스모스』가 우주 전체를 개괄하는 지도이고, 『창백한 푸른 점』이 우주 탐사 시대의 항해록이라면, 『혜성』은 미신과 맹신의 시대를 극복한 인류의 자서전이자 과학적 탐구 정신이 밝힌 우주의 창세기라 할 수 있습니다. 『코스모스』, 『창백한 푸른 점』과 함께 칼 세이건의 “코스모스 3부작”을 구성하는 이 책 『혜성』에서 독자들은 시대를 초월하는 칼 세이건의 뛰어난 상상력과 깊은 통찰을 수려하고 우아한 문체로 만나 볼 수 있습니다.





혜성, 신의 계시인가 자연 법칙의 소산인가?

과학적 탐구 정신이 밝힌 밤하늘의 경이


수천 년 동안 혜성은 대중에게 실재하는 존재라기보다는 불길한 전조와 상징, 악령으로 보는 신비주의자들의 전유물로 여겨졌다. 그러나 핼리는 과거에 어떤 과학자도 해 본 적이 없는 예언이라는 게임에서 승리함으로써 이 전유를 완전히 깨뜨렸다. ― 본문에서


『혜성』은 크게 3부로 구성되어 있습니다. 그중 1부 「혜성의 본질」은 혜성에 매료된 위대한 과학자들의 노력과 열정으로 오랫동안 미신과 두려움의 대상이었던 혜성이 과학적 탐구 대상이 되는 과정을, 그리고 그 과학이 밝혀 낸 혜성의 구조와 성분을 소개합니다. 먼저 1장 「혜성에 걸터앉아」에서는 혜성과 함께 떠나는 가상의 태양계 여행이 한 편의 드라마처럼 펼쳐집니다. 2장 「불길한 징조」는 고대부터 다양한 문화권에서 공포와 미신, 두려움과 재앙의 전조로 간주되었던 혜성이 데모크리토스, 아폴로니오스, 세네카와 같은 선구자들의 연구와 통찰로 과학의 영역에 편입되었다고 서술합니다. 3장 「핼리」는 뉴턴의 조력자로서 『프린키피아』의 출간을 이끌었을 뿐만 아니라 뉴턴의 운동 법칙을 사용해 혜성들의 궤도를 분석하여 핼리 혜성의 존재를 밝히고 그 귀환을 예측한 영국의 천문학자 에드먼드 핼리를 재조명합니다. 4장 「귀환 시기」는 핼리 혜성이 예측대로 귀환함으로써 미신에 대해 과학이 승리했음을 알립니다. 5장 「방랑자 혜성들」에 이르면 인류는 과학적 추론을 통해 혜성들이 지구 대기에서 발생하는 기상 현상이나 목성에서 튀어 나온 천체가 아닌, 태양계 변방에서 지구를 방문한 성간 우주의 사절임을 이해하게 됩니다.


6장 「얼음」은 혜성에 단단한 얼음 핵이 존재한다는 생각이 어디서 나왔는지 그 뿌리를 추적합니다. 이어서 7장 「혜성의 구조」는 현대 천문 관측을 통해 입증된 얼음 핵 모형을 기반으로 혜성의 핵과 코마, 제트 등에 대한 해부학적 구조 전반을 자세히 설명합니다. 8장 「독가스와 유기 물질」은 코마와 꼬리의 스펙트럼을 분석한 결과 밝혀진 혜성의 구성 성분에 대해 논합니다. 혜성 꼬리에서 발견된 시안화물 때문에 20세기 초 황당한 종말론이 지구 전체를 공포에 떨게 했다던 에피소드가 재미를 더합니다. 9장 「꼬리」에서는 혜성에서 발견되는 두 꼬리―이온 꼬리와 먼지 꼬리―의 특성과 그것이 갖는 과학적 의미―태양풍의 존재와 활동―를 설명해 줍니다. 10장 「혜성 모음집」에는 여러 시대와 지역의 천문학자들이 묘사한 혜성 그림, 고대의 기록과 유물에서 추론해 낸 혜성의 자연사를 소개합니다.





태양계의 형성에서 생명의 탄생까지

우주의 미스터리를 풀어 줄 타임캡슐의 귀환


혜성은 우주 공간을 질주해 태양계의 세계들과 그 밖의 다른 수많은 세계에 생명의 씨앗을 전해 준 우주의 요정이다. ― 본문에서


2부 「혜성의 기원과 운명」은 혜성의 생성과 소멸을 각각 태양계의 진화와 대멸종과 관련지어 설명합니다. 먼저 11장 「무수한 세계의 한가운데서」는 태양계 변방을 둘러싼 거대한 혜성 창고인 오르트 구름이 어떻게 나온 아이디어인지 소개하고, 12장 「천지 창조의 기념물들」은 태양계 성운의 응축에서 태양계가 만들어졌다는 칸트-라플라스 가설을 토대로 혜성의 탄생과 오르트 구름의 형성 과정을 보여줍니다. 13장 「과거 혜성의 유령들」은 아름다운 유성우로 나타나는 혜성의 부스러기 입자들을 성층권에서 채집해 분석하면 혜성의 성분과 태양계 시원 물질에 대한 단서를 얻을 수 있다고 말합니다. 14장 「흩어진 불과 조각난 세계들」은 태양, 행성, 위성과 충돌해 사라지거나 연속된 근일점 통과로 비휘발성의 암석질 소행성이 되는 혜성의 운명을 보여 줍니다. 15장 「위대한 죽음」은 지구상의 대멸종 사건이 혜성의 충돌과 연관되었을 가능성을 논의하고 16장 「현대의 신화」에서는 주기적인 대멸종을 야기하는 ‘혜성 소나기’의 발생 메커니즘과 관련된 여러 가설들을 검토합니다. 17장 「추론의 세계」는 생명의 기초 성분을 전달해 준 혜성의 생물학적 역할에 대해 이야기합니다.


혜성은 지구 생명의 창조자이자 보호자이자 파괴자의 역할을 하는지도 모른다. …… 즉 지구에 생명의 물질을 가져온 존재로, 바다를 만들어 준 존재로, 경쟁자를 제거하고 우리 포유동물 조상들의 성공을 가능케 했던 매개자로, 우리 인류의 가능한 미래의 전진 기지로, 그리고 대규모의 폭발과 지구의 기후에 대한 시기적절한 암시를 주는 존재로 말이다. ― 본문에서


3부 「혜성과 미래」는 우주 탐사 시대에 혜성의 가치와 의의, 전망을 논의합니다. 18장 「소함대 출현」은 1985~1986년 귀환할 예정이었던 핼리 혜성의 탐사 계획들을 소개합니다. 19장 「위대한 함장들의 별」은 지구에 위협이 되는 혜성을 파괴하거나 그 궤도를 변경시키고, 혜성에서 자원을 채취하고, 혜성을 우주 식민지 건설을 위한 전진 기지로 만드는 등 혜성의 이용 가능성을 살펴봅니다. 마지막으로 20장 「한 줌의 티끌」은 격동의 역사를 거쳐 탄생한 지구 생명과 인간 문명의 소중함을 깨닫고 지속 가능한 미래를 위해 책임과 사명을 가질 것을 당부합니다.


초판이 나온 지 30여 년이 지났지만 이 책이 담고 있는 지식과 가치는 여전히 유효합니다. 그만큼 칼 세이건과 앤 드루얀의 통찰과 상상력이 확실한 과학에 기반을 두고 있다는 증거입니다. 독자들은 이 책에서 혜성에 대한 이해가 새롭게 펼쳐 보이는 우주의 풍경을 만끽할 수 있을 것입니다.




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