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과학 Talk

Talk. 노인을 젊은이로 바꾸는 마법 '시계 거꾸로 돌리기 실험'

Editor! 2016.03.29 17:13

Talk. 노인을 젊은이로 바꾸는 마법

'시계 거꾸로 돌리기 실험'


누구나 젊게 살고 싶어합니다. 젊은 사람은 현재의 젊음을 유지하고 싶어하고, 나이든 사람은 젊었을 때로 돌아가고 싶어하죠. 최근 이 '젊음'을 되돌리는 방법에 대한 흥미로운 프로그램이 방영 중입니다.




OBS 경인TV에서 매주 일요일 오후 6시 40분에 방영하는 <스페셜>에 엘렌 랭어의 '시계 거꾸로 돌리기 실험'을 재현한 다큐멘터리를 방영하고 있습니다. '시계 거꾸로 돌리기 실험(Counterclockwise study)'이란 마음의 시계를 거꾸로 돌려서 육체의 시간도 되돌린다는 취지에서 엘렌 랭어가 시행했던 심리 실험입니다.




<스페셜> 다큐멘터리에서는 과거에 유명 연예인으로 활동했지만 현재는 나이가 들어 여든에 접어든 한국의 연예인들을 특별한 별장에 초대합니다. 그 별장의 규칙은 30년 전인 1982년인 듯 행동하고 이야기하는 것입니다. 별장에 준비된 각자의 방에는 50대 시절 사진들로 가득 차 있고, TV 프로그램도 당시에 방영했던 <전원일기>가 나옵니다. 과연 이 실험은 어떤 육체적, 심리적 결과를 가지고 올까요?

총 3부작으로 기획된 다큐멘터리로 이번주 일요일(4월 3일) 오후 6시 40분에 2부를 감상할 수 있습니다.



엘렌 랭어의 '시계 거꾸로 돌리기 실험'이 전파를 타고 사람들에게 알려지게 된 것은 이번이 처음은 아닙니다. 2010년 가을, 영국 BBC에서도 영국의 유명 연예인 6명을 초대해 '시계 거꾸로 돌리기 실험'을 해서 사회적으로 큰 이슈가 된 적이 있었죠.



'시계 거꾸로 돌리기 실험'은 하버드 대학교 심리학과 교수이자 『마음의 시계』의 저자, 엘렌 랭어가 1979년 외딴 시골 마을의 70~80대 노인들을 대상으로 했던 실험에서 시작되었습니다.


"그러니까 우리는 아주 아름다운 은둔처에서 지금이 1959년인 양 사는 겁니다. 그러니까 당연히 1959년 9월 이후에 일어났던 일에 대해서는 이야기할 수 없겠지요. 그렇게 하도록 서로를 돕는 것이 여러분의 일입니다. 저희가 원하는 것은 여러분이 '1959년을 살고 있는 양 연기를 해 달라.'는 게 아닙니다. 어려운 일이겠지만, 1959년 당시 자신의 모습이 되어주십시오. 저희는 여러분이 그것을 성공적으로 해낸다면, 실제로 여러분의 몸도 1959년으로 돌아간 것처럼 느끼게 될 거라 믿을만한 근거를 가지고 있습니다."

─ 엘렌 랭어, 『마음의 시계』, 21p.


처음 이 실험 참가자들은 지팡이에 의지해서 걸어다니며, 혼자서 몸을 일으키는 것조차 버거워하는 노인들이었습니다. 그러나 실험이 시작되고 이틀째부터는 음식도 나르고 뒷정리도 하며 스스로 자신의 일을 해내기 시작했습니다. 더욱 놀라운 것은 이 실험이 끝날 즈음에 일어난 신체적인 변화였습니다.


그 결과로부터 육체를 지배하는 마음의 힘이 실로 엄청나다는 사실을 깨닫게 되었다. 두 집단 모두 공손한 대우를 받았고, 토론에 화발히 참여했으며, 그 전까지의 일상과는 전혀 다른 일주일을 경험했다. 그 같은 경험을 한 두 집단 모두 청력과 기억력이 향상되었고, 체중이 평균 1.5킬로그램 늘어났으며, 악력도 현저히 향상되었다. 수 많은 측정 결과에서 참가자들은 '더 젊어졌다.'

─ 엘렌 랭어, 『마음의 시계』, 23p.



엘렌 랭어는 『마음의 시계』를 통해 더욱 젊고 건강하고 행복하게 살 수 있는 가능성을 스스로 막지 말자는 이야기를 전합니다. 실험을 통한 객관적인 결과와 과학적 근거를 토대로요.


우리를 위축시키는 사고방식이나 건강과 행복에 대해 우리가 설정해 둔 한계로부터 스스로를 해방시키고, 스스로 자신의 건강을 챙기는 수호자가 되는 일의 중요성을 깨닫자는 것이다.

─ 엘렌 랭어, 『마음의 시계』, 24-25pp.


한국의 '시계 거꾸로 돌리기 실험'의 참가자들은 어떤 변화를 겪게 될 지 궁금합니다. 방송과 함께 우리의 일상 속에서 시계를 거꾸로 돌리는 방법에 대해 엘렌 랭어의 『마음의 시계』를 읽어보시기 바랍니다.


『마음의 시계』 [도서정보]


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